Prvi vikend ovog svibnja, reli karavana ponovno dolazi na Istru i Kvarner. Međunarodni 27. Rally Opatija koji je na rasporedu 4. i 5. svibnja okupit će opet skupocjeni vozni park iz regionalnih zemalja.

Reli će se bodovati za Prvenstva Hrvatske i Centralnoeuropske zone, Mitropa rally kup te Prvenstvo i Kup Bosne i Hercegovine, pa se stoga očekuje dolazak posada iz regionalnih zemalja.

2016. je bila rekordna godina, tad je nastupilo 108 posada iz 11 zemalja, dok je prošle godine na opatijski reli stiglo samo 78 posada.

Reli će se sastojati od 11 ukupno brzinskih ispita dugačkih 102 km. U petak, 4. svibnja na rasporedu je neobavezni shakedown uz dva brzinca Breza. Dan kasnije posade će po tri puta prolaziti brzinskim ispitima Šušnjevica, Boljun i Učka. Starno-ciljni portal nalazit će se u središtu Opatije, ispred tržnice.

Prošle sezone u Opatiji je slavila domaća posada Viliam Prodan – Zoran Raštegorac u Peugeotu 208 T16 R5. Rekordni broj pobjeda i dalje drže Slovenci Tomaž Kavčić i Peter Zorenč, koji su čak četiri puta stali na najvišu stepenicu pobjedničkog postolja.

Po broju pobjeda odmah iza njih su Juraj Šebalj i Toni Klinc s tri pobjede, a aktualni prvaci Hrvatske Krisztian Hideg i Istvan Kerek dva su puta pobijedili u Opatiji, 2015. i 2016. godine.

Hideg i Kerek trenutačno su vodeći u prvenstvu Hrvatske, nakon prvog relija sezone u snježnom Kumrovcu početkom ožujka. Vrlo visoko je, na trećoj poziciji ukupnog poretka Mateo Butorac iz AK Opatija Motorsport, koji dobro poznaje kvarnerske brzince.

Svoj dolazak najavile su četiri posade s R5 automobilima u vrijednosti oko 250 tisuća eura, a prema raznim procjenama na startu bi ih se možda mogao pojaviti i dvoznamenkasti broj.

Prijave za reli primat će se do petka, 27. travnja, a lista prijavljenih bit će objavljena samo dva dana kasnije.

Također, valjda naglasiti kako se reli u Opatiji kosi s brdskom auto utrkom, 25. Nagradom Stubičkih Toplica, koja će biti na rasporedu od 4. do 6. svibnja.