London, UK. 9th February 2011. Adam Parr and Sir Frank Williams. Photo: Charles Coates/Williams F1 ref: Digital Image DX5J5292

Frank Williams (1942-2021), osnivač jedne od najpoznatijih momčadi Formule 1, preminuo je u 80. godini.

Frank je iza sebe imao plodonosnu i vrlo zanimljivu trkaću stazu koja je obilovala uspjesima i neuspjesima, ali je do posljednjeg, da tako kažem, ostao pravi garažni vozač. Čovjek koji je doživljavao trke dušom i srcem. On je velikim djelom omogućio slavu Jacques Villeneuveu, Damon Hillu, Nelson Piqueta, Nigela Mansllea, Alana Jonesa, Claya Regazzonija, Carlosa Reutemana, Maria Andrettija, Riccarda Patrese, Keke Rosberga, Alain Prosta, Ayrton Senne…

Biti vlasnik garaže bilo je nešto loše u očima Enza Ferrarija. Tako je legendarni Talijan podcijenio popriličan broj vlasnika momčadi Formule 1 koji su svoje tvrtke digli na noge s malo novca, ali puno više odricanja i s puno duše i strasti za utrkama. Frank Williams napravio je svoje skromne prve trkaće korake u šezdesetih i iz nižeg prvenstva polako napreduje u Formulu 1, ali 1970. njegov vozač Piers Courage smrtno je stradao u nesreći u Nizozemskoj. Bio je to veliki udarac za momčad u tom trenutku, ali nije odustao i onda je samo uspio spasiti momčad koja se stalno borila s nedostatkom sponzorskog novca.

Potom se u hitnoj financijskoj situaciji čak dogovorio i s kanadskim Slovencem Walterom Wolfom, no on se nakon samo jedne sezone ‘odvojio’ od svoje momčadi i u Didcotu, u bivšem skladištu tepiha, formirao novi tim, a ovaj mjesto se s vremenom razvilo u zakon.malo trkaće svetište. Još u zlatno doba Williamsa bio sam gost tima u tvornici ispod tipičnih isparivača obližnje tvornice i odmah ste osjetili da je Williams tim nešto posebno.Tehnički genije svog vremena Patrick Head jedrilice i jedrenje i bio je vrlo ponosan vlasnik Elanove jedrilice, koju nije mogao pohvaliti). Zajedno su doveli momčad do samog vrha Formule 1, povremeno i tvrdom rukom.

Čak ni ključna 1986. godina nije potresla momčad. Tada je Frank teško ozlijeđen u prometnoj nesreći kada je, kao vozač, vozio prebrzo od trkaće staze Le Castellet do zračne luke u Nici, te se prevrnuo s ceste, jedva preživjevši. Nesreća je ostavila trajne posljedice jer je od tada vezan za invalidska kolica. No, vjera u uspjeh ga nikada nije napustila i ostao je vjeran svom karakterističnom engleskom humoru i cinizmu, što sam ja kao novinar često osjećao i smijao se na svoj račun.S godinama se Formula 1 razvila u drugačiji posao, koji je on Frank sve teže upravljao, uspjehe su zamijenile svakodnevne brige oko opstanka momčadi, pa nije bilo iznenađenje kada je 2020. prodao svoj tim Dorilton Financial Fundu, koji je barem zadržao ime.

Ekipa Williamsa uspjela je devet puta u svojoj povijesti proslaviti naslov prvaka među konstruktorima, a 7 je njenih pilota bilo najboljim od najboljih. Posljednji put slavili su 1997. s Jacquesom Villeneuveom. Pobjedu su slavili 114 puta, a među njihovim trkačima nalazimo, osim spomenutog Villeneuvea, mnoga druga poznata imena, od Damona Hilla, Nelsona Piqueta, Nigela Manslla, Alana Jonesa, Claya Regazzonija, Carlosa Reutemana, Maria Andrettija, Riccarda Patrese, odnosno Keke Rosberg. Alain Prost i Ayrton Senna, koji su svoje karijere ostvarili u Williamsovom trkaćem automobilu, da spomenemo samo neke 1. Zanimljiv dokumentarac o njemu pripremili su vlasnici licence Formule 1 prije dvije godine, a vi možete pogledati na ovom linku.


Source link