Valtteri Bottas ostvario je prvu pobjedu u svojoj F1 karijeri na VN Rusije u Sočiju.

Vozač Mercedesa za samo 0,617 sekundi bio je brži od Sebastiana Vettela u Ferrariju, dok je njegov suvozač Kimi Raikkonen završio treći, ujedno i prvi put ove sezone na podiju.

Bottas, koji je startao treći, odlično je krenuo u utrku. Imao je koristi od sporog starta Raikkonena, a potom je u drugom zavoju prešao Vettela i preuzeo vodeću poziciju.

Ubrzo nakon toga na stazi se pojavio safety car zbog sudara Romaina Grosjeana i Jolyona Palmera.

Nakon odlaska safety cara, Bottas je odlučno potegnuo i postupno je počeo stvarati prednost nad Vettelom koja je porasla na nešto više od četiri sekunde.

Bottas je usporio svoj tempo zbog zaostalih vozača, omogućujući Vettelu da smanji zaostatak na 2,5 sekunde. Na kraju 27. kruga Mercedes je pozvao Bottasa u boks kako bi ultra-mekane gume zamijenio za super-mekane .

Nakon što se Vettel zaustavio u boksu kako bio svoje gume promijenio u super-mekane, ponovno je zaostajao više od četiri sekunde za Bottasom, no tempo je ostao konkurentan.

Vodeći Vettel polako je smanjivao zaostatak, približavajući se Bottasu čak i na manje od sekunde.

No, Bottas je bio odlučan u svojoj namjeri da se obrani od Vettela i u konačnici došao do prve pobjede u svom 81. startu u F1.

Lewis Hamilton nije imao svoj dan. Iako nije loše počeo, u drugoj se fazi utrke borio, ali ostajao na četvrtom mjestu.

Trostruki svjetski prvak konstantno se žalio da se njegov bolid u prvoj polovici utrke pregrijavao i nakon zaustavljanja u boksu nije mogao dostići Raikkonena.

Red Bullov Max Verstappen bio je peti, dosta iza vodećeg kvarteta, ali dovoljno ispred Sergia Pereza iz Force Indie.

Verstappenov timski kolega Daniel Ricciardo je odustao od utrke zbog problema sa stražnjim kočenjem.

Force India osvojila je bodove s oba svoja bolida, budući da je Esteban Ocon osvojio sedmo mjesto.

Renaultov Nico Hulkenberg bio je osmi, a Felipe Massa je bio na šestom mjestu sve dok nije bio prisiljen na drugo zaustavljanje u boksu, što ga je na kraju spustilo na deveto mjesto.

Carlos Sainz zaokružio je prvih 10, a Lance Šetnja prvi je put završio utrku, na jedanaestom mjestu.

Za Grosjeana i Palmera utrka je kratko trajala jer su se, kao što je već spomenuto, u drugom zavoju sudarili.

Fernando Alonso nije ni uspio ni startati, već je zbog problema s bolidom u formacijskom krugu zaustavio bolid u pit-laneu. Razlog kvara Honda još uvijek istražuje.

Drugi McLarenov vozač, Stoffel Vandoorne završio je četrnaesti, ispred dva Saubera, Marcusa Ericssona i Pascala Wehrleina.

POREDAK

1. Valtteri Bottas, Mercedes, 1:28’08.743
2. Sebastian Vettel, Ferrari, +0.617
3. Kimi Raikkonen, Ferrari, +11.000
4. Lewis Hamilton, Mercedes, +36.320
5. Max Verstappen, Red Bull, +1’00.416
6. Sergio Perez, Force India, +1’26.788
7. Esteban Ocon, Force India, +1’35.004
8. Nico Hulkenberg, Renault, +1’36.188
9. Felipe Massa, Williams, +1 lap
10. Carlos Sainz Jr., Toro Rosso, +1 lap
11. Lance Stroll, Williams, +1 lap
12. Daniil Kvyat, Toro Rosso, +1 lap
13. Kevin Magnussen, Haas, +1 lap
14. Stoffel Vandoorne, McLaren, +1 lap
15. Marcus Ericsson, Sauber, +1 lap
16. Pascal Wehrlein, Sauber, +2 laps
Fernando Alonso, McLaren, DNF
Jolyon Palmer, Renault, DNF
Romain Grosjean, Haas, DNF
Daniel Ricciardo, Red Bull, DNF